Histórica noche europea

Se cumplen ocho años de la semifinal de la Europa League que permitió al Athletic alcanzar su segunda final continental

domingo, 26 de abril de 2020 | Athletic Club

Redacción (BILBAO) | aupaAthletic.com

El 26 de abril de 2012 se vivió en Bilbao una noche de locura. Hace ocho años en el viejo San Mamés, el Athletic se impuso por 3-1 al Sporting de Portugal para alcanzar su segunda final europea. Una noche épica. Un partido en el que los pupilos de Marcelo Bielsa estaban obligados a remontar el 2-1 del partido jugado en Lisboa y al que lograron dar la vuelta en los minutos finales con un gol de Fernando Llorente. Aquella noche ‘La Catedral’ llevó en volandas a un equipo que ese curso dio muchas alegrías, entre ellas aquel duelo.

El Athletic debía remontar aquella eliminatoria, en cierta medida, recordaba un poco a la noche en la que los rojiblancos tres años antes habían logrado el pase a la final de Copa ante el Sevilla. Sí, aquella famosa velada del “Del Nido, cómeme el rabo”. El resultado era idéntico. 2-1 en contra y un San Mamés a reventar. La posibilidad de alcanzar nuevamente una final, quedaba muy lejos en el tiempo 1977 y la Juventus. San Mamés resonó como lo hacía en esas noches especiales. Con los primeros acordes del himno, con la alineación sonando por megafonía, con cada lance y con cada gol, sobre todo con cada uno de los tres tantos.

Y es que con el estadio encendido el Athletic no tardó en dar su primer zarpazo. A los 17 minutos, Markel Susaeta puso el 1-0 en el marcador tras una dejada de Llorente con el pecho. El Athletic estaba más cerca de la final. La primera mitad se vivió con tensión, el segundo no llegaba y los portugueses inquietaban. Y cuando la primera mitad estaba a punto de morir. Zas. Gol luso. Un disparo seco de Van Wolfswinkel que superó a Gorka Iraizoz. Nudo en el estómago. Nervios. Y un minuto después… Herrera para Llorente, este para Ibai y… Gooooooooool. Éxtasis. Calma tensa.

La segunda mitad, San Mamés fue un rugir constante. Incansables las gargantas de los aficionados y las piernas de los jugadores, pero el gol no llegaba y la prórroga o el gol portugués daban miedo. Javi Martínez tuvo un cabezazo al poste, hubo una falta de Ibai que Llorente no logró rematar solo en el segundo palo, un disparo de Iturraspe, un cabezazo de Llorente y en el minuto 87 y medio... La locura. Un centro de Javi Martínez desde la derecha lo cabeceó Polga para que fuese a parar a las botas de Ibai, que amagó para centrar con la derecha, volvió a hacerlo para centrar con la izquierda y Llorente cayéndose, la tocó con su bota derecha para desviar el centro y que tras tocar en el poste acabase en la portería del fondo norte. Lágrimas en las gradas y sobre el césped. Abrazos a los vecinos de localidad en las gradas… En definitiva, una alegría indescriptible.

Hubo que aguantar cinco minutos más de sufrimiento hasta que el árbitro señaló el final del encuentro, pero bendito sufrimiento. El Athletic era finalista de la Europa Leauge. Aquella noche del 26 de abril de 2012 pasó a ser una velada para el recuerdo.

 

 


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